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你的名片就是一台Linux電腦,一張成本僅3美元!

文.圖/Johan 2019-12-25 12:30:09
近十年來,由於電子零件的微型化,促成多種小型電腦、穿戴式裝置、IoT裝置的大流行,人們隨時可以拿取輕薄型的運算機器,穿梭在大街小巷,亦可拿來進行學習與交流,數位生活唾手可得! 在各種微型化的進程中,我們可以看到不少有趣的作品或商品!

以名片(Business Card)來說,這是一種各式交流活動中,人們用來交換聯絡訊息的最佳途徑,雖說大家都已經擁有手機,可以直接輸入電子名片裝置,但大家還是習慣與希望拿到對方的名片。而若名片擁有極佳創意設計的話,更能讓對方留下深刻的印象!在21世紀開始,我們看到有不少微型化電子產品結合名片設計出各種應用。不過這次要介紹的是名片型的Linux電腦!趕快來看看這是什麼樣的作品吧!

網路達人最新設計,Linux名片電腦! (圖片取自www.thirtythreeforty.net


名片大小的各種應用!

為讓電子產品更微型化,坊間紛紛出現各種結合名片(Business Card)的設計產品,先前有不少廠商推出名片型隨身碟,讓個人資料可以放入你的皮夾。當然要放入一套作業系統 (例如Linux USB可開機隨身碟)也是可行,讓您可以在任何電腦上開機進入自己的系統。

名片型的隨身碟,可說是隨處可見,並可訂作Logo與內容 (圖為Intel USB 4GB)


除了隨身碟之外,坊間也有不少創客設計出名片型的各式創意應用,像是搭配Arduino的應用插入電腦按特定鈕,就可以輸入名片內容。亦有設計成RGB燈效,讓名片也有電競風!此外,更有人設計成Stylophone鍵盤的樣子,類似鋼琴的琴鍵,可以透過USB來與電腦連接,再搭配音樂創作軟體,即可可以透過電子夾來彈奏MIDI音樂,非常特殊吧!

除USB隨身碟應用,有人將名片搭配Arduino應用,讓卡插入電腦時會自動輸入聯絡資訊 (圖片取自Arduino論壇)


有人將名片設計成具有RGB燈效,流露出濃濃電競風 (圖片取自Limpkin)


有人將名片設計成Stylophone鍵盤的樣子,可以連接電腦搭配音樂創作軟體來彈奏MIDI音樂 (圖片取自Mitxela.com)


簡單來說,名片搭配各種電子裝置的創意設計,不管是大到公司或是小到個人,都有各種不同的作品在市面上亮相!

雖是名片大小,但無法達到其便捷交換與交流的目標,也是枉然!

將完整的電腦設計成名片或是信用卡大小的作法,其實也有不少廠商嘗試,以Intel來說,他們先前就推出了Compute Card,大小只比信用卡再稍微長一點,但其內建完整的CPU、記憶體、快閃儲存空間,只要插入他們的Dock(基座)或是相容裝置,即可成為完整運作的電腦。

雖說Compute Card立意良好,且名片型大小也非常好攜帶,但由於售價不斐,且只能搭配其專屬的Dock來運作,無法隨時隨地像USB那樣安裝使用,因此只能說這是一款好攜帶但卻無法隨處使用的產品。

Intel推出的名片型電腦Compute Card,必須搭配其Dock(基座)才能使用,因售價不斐,且無法達到名片那樣的便利交換與隨處可使用的目標,因此只能主打特殊利基市場 (圖片取自Intel)


名片就是要能交換且便宜啊! 有人做出Linux電腦!插入USB即可開機

當今有不少IoT裝置或是SBC (單板電腦)產品,體積都已經做得很小,可以製作出各種嵌入式電子產品,達到各種數位應用。而市面上其實也有不少這類的模組,甚至做成名片型大小,讓創客或是工程師做各種創意發揮。不過,要將整台Linux電腦做到一張名片大小,且具備完整功能,還要夠便宜,那麼可就要花點功夫了!

網路上有一位嵌入式系統工程師George Hilliard,就設計了一「張」電腦,對!單位是「張」!他設計了一張可以跑Linux的名片!他花了大量的空閒時間來尋找可以在將來運用在未來設計的產品,這個產品就是他用非常便宜的成本所設計出來的。他表示,當今有不少便宜的嵌入式處理器,成本便宜到幾乎可以當成贈品送出去,也因為如此,他想到了以名片尺寸大小來製造出Linux準系統。他說這個主意非常酷!

這是由一位嵌入式系統工程師George Hilliard所設計出來的名片型Linux電腦!(圖片取自www.thirtythreeforty.net)


名片角落有個USB埠,可連接到任何一台電腦的USB孔來供電與運作 (圖片取自www.thirtythreeforty.net)


相較於先前的作品來說,這張具備了一台完整且最小的電腦,PCB採用JLC的製品,CPU則是採用全志(Allwinner)的F1C100s ARM處理器,可運作由Buildroot所建構的客製化Linux韌體。名片的角落有一個USB埠,連接到電腦時,可以在6秒內開機完成,並讓主電腦辨認成一台USB隨身碟以及虛擬序列埠,讓你可以透過Terminal類的軟體登入該系統並執行Shell程式,以控制該電腦的執行項目。在隨身碟內容裡面有一個Readme檔案,該檔案包含了設計者的簡歷、照片,而裡面也存放了一些Unix傳統小遊戲,像是Fortune、Rogue,以及小型的2048遊戲,以及小型的MicroPython直譯器等等。

名片右下角可以看到採用Allwinner的F1C100s處理器,左邊是Winbond 8MB的NOR Flash快閃晶片 (圖片取自www.thirtythreeforty.net)


上述所有的檔案內容都放入一個只有8MB容量的快閃晶片內,扣除掉開機程式(Bootloader)的256KB、內核(kernel)程式的1.6MB,以及整個root檔案系統的2.4MB之後,使隨身碟容量還留有一些空間,可以用來設定成可讀寫的 home 目錄,讓使用者可以存放需要的資料或程式設定。而該快閃晶片也有很好的wear leveling機制,讓其運作穩定且順暢。

成本好便宜,可以玩簡單遊戲! 要不要你也做一個呢?

上述的成本多少錢呢?作者表示只花3美元!(不到台幣100元) 是不是便宜到幾乎可以當成贈品送給朋友呢?而對方收到這樣的名片(小禮物),也應該會被這個小產品所打動吧!

▼ Linux電腦名片的材料成本

這個小小的Linux電腦名片,只要3美元,可以當成隨身碟,裡面也可以執行簡單的Linux小遊戲,以及簡單的直譯器,您說是不是很有趣呢?該作者網頁也公開了所有的原始碼與製作說明。有興趣的玩家也可以去參考參考哦!


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