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NVIDIA傳可能買下英國最大晶片設計廠Arm,成為跨足CPU、GPU的晶片廠巨頭

文.圖/Johan 2020-07-23 11:07:00
隨著NVIDIA (輝達)近幾年在GPU與AI等市場大放異彩,近幾個月更是股價飆漲,於本月初甚至凌駕Intel,使得NVIDIA不僅名利雙收,甚至現在考慮買下英國最大晶片設計廠Arm的可能性。

根據知情人士表示,由軟銀(Softbank)所持有的半導體大廠Arm Ltd.,已引起繪圖晶片製造商NVIDIA的興趣,因為最近幾週,NVIDIA可能與Arm的母公司軟銀取得聯繫,並針對收購一事進行討論,由於收購事件仍屬於非常初步的階段,且其他潛在的競標者也可能出現(例如Samsung)。而由於該屬於私密訊息,因此要求不得透露身份。

NVIDIA傳將併購Arm (圖為NVIDIA宣佈推出ARM專用GPU加速平台之簡報)


行動處理器平台霸主Arm,也正積極尋求買家,NVIDIA很有興趣

Arm (安謀)是英國一家處理器晶片設計大廠,主要業務是設計矽晶片並授權其指令集給其他晶片大廠,包含Qualcomm、Apple、Samsung、NVIDIA、聯發科、華為…等廠商,都有與Arm簽訂授權協議以使用其IP (智慧財產),以Arm架構來設計其應用處理器產品。由於Arm架構處理器具有超高能效,使得包含當今所有的行動裝置、可攜裝置、物連網裝置、穿戴式裝置…..,以及Apple即將把其macOS轉換到的A系列處理器,都清一色幾乎是Arm的天下,使得Intel的x86架構只能在追求高效能的電腦、伺服器、高效能運算等領域持續壯大!

由於軟銀在2016年便以320億美元價格,收購ARM Holdings,他們希望透過將這家公司於2023年公開上市,亦可透過出售給開價最高的買家,來獲得其豐厚的投資回報率。據悉,Arm目前的股權結構是,Arm中國合資公司佔了49%的股份,由中國股票基金Hopu Investment (厚樸投資基金) 所牽頭的投資財團則保留了其餘的51%股份。

如果NVIDIA想要買下Arm,並非那麼容易,首先是由於Arm現有客戶非常多,NVIDIA也是其客戶之一 (如Tegra晶片),如果Arm果真被NVIDIA整碗捧去,Arm的現有客戶將會針對平等使用Arm技術的需求提出質疑意見 (因為NVIDIA到時候就會身兼球員兼裁判,客戶會擔心新Arm技術推出時NVIDIA自己先拿去用,而其他客戶比較晚才能用),此外,交易過程並非公開,因此老黃不僅要展現柔軟身段來撮合這間事情,另一方面可能也要使出強硬手段,展現其獨特刀法,在競爭買家出現前「斬除」各項障礙,加上監管機關也可能是絆腳石,看來要買下Arm可能還有一段長路要走。不過,要是成功的會,這將成為世界最大的晶片廠併購案。

軟銀錯估情勢,讓NVIDIA後來股票狂漲而有機可趁

對NVIDIA來說,收購Arm的確是非常有戰略性的意義!畢竟,軟銀也是NVIDIA的主要股東,其旗下的願景基金並於2017年取得了其40億美元的股份,成為NVIDIA的前四大股東。由於2018年Q3時NVIDIA財報不佳,且看不到Q4的前景,所以於軟銀在2019年2月將手中的NVIDIA股票全數出清!

會財報不佳的主因是,NVIDIA於2018年推出Turing架構的RTX顯示卡,NVIDIA承認由於產品單價太高且支援的遊戲極少,是導致其GPU需求下滑的原因之一(玩家們有買RTX顯示卡嗎?)。再加上經濟大環境的惡化,尤其是中國大陸對於遊戲GPU的需求疲軟,且數據中心的高階GPU銷售量低於預期,使得老黃不得不下修2018年Q4的預期財報,導致軟銀以為買到燙手山芋而出清其股票!

不過,有時候命運就是這麼捉弄人。因為自2019年的黯淡期到今年(2020年開始),NVIDIA的股價可說是一路上揚,從100多美元漲到400多美元,甚至一度市場小贏Intel。這是因為NVIDIA調整步伐,發表了7nm的Ampere GPU,並優先應用於全新數據中心AI,效能提升20倍,此外在遊戲市場也傳出即將發表RTX 3080系列顯示卡,效能亦有大幅度的提升。看來7nm真是NVIDIA (以及AMD)的Lucky 7,感覺好像「逢7就吉」,股票漲翻! (Intel還在努力10奈米ing…)

NVIDIA近5年的股價,於2020年起快速上揚


新遊戲將支援光追,前景看好,使NVIDIA賺飽飽

其實也不只是上述原因,對消費市場而言,由於2020年下半年也有不少全新3A級大作,加上紛紛開始支援NVIDIA的RTX與DLSS 2.0技術 (如《死亡擱淺》),再加上3080系列即將上市,這些都將對消費性GPU市場有很大的鼓舞,使NVIDIA的股票水漲船高。因此,對NVIDIA來說,現在有錢了!當然還是要趕快買下對他們有利的公司,來壯大自己的版圖才是。



首先是,先前NVIDIA收購了以色列的Mellanox Technologies,並於2020年4月27日完成收購,完成了歷時13個月的艱鉅過程,不過,當NVIDIA將其技術應用在最新DGX A100數據中心伺服器時,便提供了超強的頻寬需求,使該產品成為最強悍的超級電腦!發揮了1+1大於2的成果!

再來是在5月4日時,NVIDIA宣布將以未公開的價格,來收購美國的開放網路軟體公司Cumulus Networks,如此將可強化NVIDIA在網路軟體的實力,以加速進入SDDC (軟體定義數據中心)的全新時代。

最後就是這次傳出的NVIDIA即將收購Arm計畫(收購軟銀?一沒鳥用,二人家也不一定願意。反而是Arm對NV來說更加重要),要是若成功的話,NVIDIA將大力受益於Arm所帶來的強力綜效,讓NVIDIA透過超強GPU + 超強AI + 超強高速Network +超強SDDC + 超強CPU,來打遍天下,到時候就「老黃只要手上有“刀” & ”錢”,誰都殺不了他了!」 XD


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